Mal de altura: cómo prevenir y combatirlo

El mal de altura, soroche o mal agudo de montaña es un trastorno que responde a la falta de adaptación del organismo a la falta de oxígeno por la altitud. Normalmente suele darse cuando se sube a una gran altura de una forma poco progresiva o rápida. Suele ocurrir desde los 2.400 metros y afecta, sobre todo, a personas que no están acostumbradas a vivir en zonas con gran altitud, normalmente por debajo de los 900 metros sobre el nivel del mar. Si vas a viajar a países montañosos como Perú, Bolivia o Nepal y vas a visitar rincones de estos ubicados a gran altura, como podrían ser Machu Picchu, el Salar de Uyuni o la cordillera del Himalaya, deberás tener en cuenta el mal de altura, cómo prevenirlo y combatirlo y qué tipo de síntomas son los que suele presentar.

En IATI Seguros queremos darte algunas pinceladas básicas sobre el mal de altura, sus síntomas y cómo puedes prevenirlo. En cualquier caso, es aconsejable que visites un médico con anterioridad al viaje y que, si tienes cualquier problema, busques atención médica cuanto antes. Para ello, es esencial que lleves contigo un seguro médico de viaje de confianza como los que en IATI te ofrecemos.

Sigue con nosotros y descubre todo sobre el mal de altura: cómo prevenirlo, cómo combatirlo y sus síntomas.

Mal de altura: prevenir y combatirlo

Qué es el mal de altura

La hipoxia es el nombre que recibe la falta de oxígeno en el cuerpo humano y es la causa principal del mal de altura o soroche. Puesto que la presión atmosférica disminuye conforme hay más altura y hay menos oxígeno y nitrógeno, los alvéolos de los pulmones no pueden transportar tanta cantidad de oxígeno a la sangre pudiendo producir deshidratación, malestar e incluso la muerte por un edema pulmonar o cerebral.

Hay personas que son más susceptibles que otras y también hay factores como la actividad física, la rapidez de la ascensión o la altura inicial desde la que se parte.

Por ello, a la hora de hablar del mal de altura, es muy importante conocer qué síntomas podemos sentir, cómo prevenirlo y cómo combatirlo.

que es el mal de altura

Cuáles son los síntomas del mal de altura

En la mayoría de los casos, los síntomas del mal de altura son temporales y se van reduciendo conforme la persona se aclimata a la altura. Por lo general, los síntomas del mal de altura suelen aparecer cuando se asciende desde una baja altitud hasta lugares por encima de los 2.000 metros sobre el nivel del mar de una manera repentina. Además, aquellas personas que están acostumbradas a vivir por debajo de 900 metros, suelen notar síntomas algunas horas después de haber alcanzado rincones con gran altitud, sobre todo durante la noche.

Por lo general, los síntomas del mal de altura son:

  • Mareos o vómitos
  • Debilidad o cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Falta de apetito
  • Nerviosismo
  • Trastornos del sueño: somnolencia, insomnio o episodios de disnea súbita nocturna, esto es, despertase bruscamente con sensación de ahogo.

Si estás a gran altitud, pueden darse casos de hinchazón en las manos, pies y cara, aumento del ritmo cardíaco o dificultad para ver o caminar.

Las consecuencias más graves del mal de altura son el edema pulmonar de altitud y el edema cerebral de altitud. En estos casos, el resultado puede ser fatal si no se desciende a cotas más bajas de altitud rápidamente.

En el caso de que sientas algunos de estos síntomas del mal de altura que te hemos contado y no pueden ser explicados por otras razones, te animamos a pasar al apartado sobre cómo combatir el mal de altura o soroche.

síntomas del mal de altura

Cómo prevenir el mal de altura

La principal manera de prevenir o evitar el mal de altura es la aclimatación, es decir, la ascensión progresiva para adaptarse de una manera lenta a la hipoxia de la altitud. Aun así, hay que saber que por mucho que se siga un calendario de aclimatación, es posible que se den síntomas de mal de altura. Una regla que señala la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) es que el aumento de altitud máxima diario sea de 500 metros una vez que se alcanzan los 3.000 metros sobre el nivel del mar, tomando un día de descanso sin ascender cada 3 o 4 días.

Una buena manera de prevenir el mal de altura es estar hidratado bebiendo al menos 4 o 5 litros de agua al día y mantener una dieta variada y rica en hidratos de carbono. Es aconsejable evitar el alcohol y el tabaco y las comidas muy copiosas.

Otra norma de oro para prevenir el mal de altura es descansar. Duerme al menos 8 horas y no trates de hacer grandes esfuerzos físicos.

En el caso de que vayas a viajar a países donde las personas suelen sufrir mal de altura, no está de más que vayas al médico para que te indique si puedes consumir algún medicamento para prevenir el soroche. No te automediques, consulta con el médico, sobre todo si tienes alguna alergia.

Un remedio natural que llevan utilizando durante siglos poblaciones como los peruanos son las hojas de coca. Puedes tomarlas en mate (en té) durante el desayuno o la cena, en caramelos o directamente masticándolas o dejándolas a un lado de la boca hasta que segregue todo su jugo.

Hay un dicho que señala: “Bebe antes de tener sed, come antes de tener hambre, abrígate antes de tener frío y descansa antes del agotamiento”. Síguelo a rajatabla para prevenir el mal de altura.

prevenir el mal de altura

Cómo combatir el mal de altura

En el caso de que notes síntomas de mal de altura, no sigas ascendiendo, sobre todo para dormir. Si los síntomas del soroche van a peor, deberías descender y hacer reposo hasta que desaparezcan o ir a un médico. En este último caso, es probable que el doctor te realice pruebas como un análisis de sangre, una radiografía del tórax o un electrocardiograma. En muchos casos, suelen recetar la administración de oxígeno y algunos medicamentos para la cefalea o el insomnio.

Por ello, es esencial que viajes con un buen seguro de viajes que te apoye en este tipo de casos. Consulta las pólizas de IATI Seguros y viaja con la tranquilidad de no tener que adelantar ningún gasto en caso de sufrir mal de altura. Si estás pensando realizar trekkings a más de 3000 metros te recomendamos que le eches un vistazo a las coberturas de IATI Mochilero, la más popular para estos casos.

Escrito por Claudia Rodríguez de Solo Ida

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